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细说艾与灸的“前世今生”

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发表于 2020-1-16 01:41:57 | 显示全部楼层 |阅读模式

艾草与取火

艾是多年生草本植物,我国各地均有生长。早在春秋时期之前,艾草就是重要的民生材料。《诗经·王风·采葛》中说:“彼采葛兮,一日不见,如三月兮!彼采萧兮,一日不见,如三秋兮!彼采艾兮,一日不见,如三岁兮!”



《诗经·王风·采葛》


出现在中国远古诗歌中的几种植物中,葛藤用于织布,萧(xio)蒿以供祭祀,古人对艾草却更钟情,更加印证了艾草在人们生活中的重要地位。


在自然界中,绝大多数动物都惧怕火,只有人类敢于亲近火,并享受火所带来的好处,如烧煮食物,取暖照明,恐吓猛兽等。古人将“火”列为五行之一,并且在五行之中,火最特殊。木、土、金、水,皆自然存在,而火具有自然与人为的两重性。


雷电、火山喷发所产生的自然之火,毕竟偶然、少见。而如何将自然之火长久地保存下来,对于先民来说也决非易事。因此,古人可能很早就尝试人工取火了。取火的技术,对于现代人来说几乎是微不足道,但在古代社会却是举足轻重的事。古人主要有木燧、金燧和石燧三种取火法。木燧就是通过两木相互摩擦生热,钻木取火。金燧,或称阳燧,是使用铜、锡等金属制成的凹面镜,面对日光,取太阳之火。石燧是通过用铁块敲击坚硬的燧石,生成火星,称为“石火”。在这些取火方法中,都必须使用一种助燃物,经过长期的实践与摸索,古人在所有能够燃烧的植被与作物里最终选择了艾草,并且以研细的艾绒为最佳。



考古发现的战国时期的阳燧


相传在淮南王刘安底下方士所撰的《淮南万毕术》中记载了以下的方术:“削冰令圆,举以向日,以艾承其影,则火生。”影就是日光,这是把冰加工成凸透镜,聚焦太阳光,点燃艾草取火的方法。艾草又名“冰台”,其渊源可能追溯于此。由于取火不容易,所以如何保存火种就成为一个重要问题,方法之一是将艾草编成细绳,悬挂在合适的地方,点燃一端使其慢慢燃烧,余烟袅袅,艾火相传。


“灸”是烧灼的意思,东汉许慎《说文解字》:“灸,灼也。”。这个字上面是“久”,是读音,也表示“长久”;下面“火”为汉字本义,就是烧灼。就是说,灸作为一种以火调病的方法,必须“久”“火”结合,只有时间和火力都到位,才能发挥作用。这个字还常常与“炙”混淆,其实两个字的意思完全不同,“炙”是“肉”(月表示肉)在“火”上烤,比如烤肉


灸与艾灸

灸法就是通过烧灼可燃物刺激治疗疾病,其产生与火的发明及使用有关,因此可以说是一种最古老的治病方法了。


1927年在北京房山周口店所发现的“北京人”遗址积存有很厚的灰烬,表明几十万年以前的原始人就已经大量使用火。喜暖畏寒是动物的本能,植物也有趋光性。可以想象,古人在用火取暖散寒和烧烤食物的同时,一些部位的病痛受到火热的烘烤而感到舒适或缓解,或在利用火的过程中不慎被火灼伤了某处,竟使某种疾病得到减轻或消失。这个过程一开始可能是偶然的,但是,随着经验不断积累,就会有意识地用火烧灼或者烘烤,达到祛除病痛的目的,原始的灸疗方法也就出现了。但是,由于年代久远,关于灸法起源的具体时间及地点已经无法考证了。


早期的灸法与艾没有任何关系,举凡能够燃烧之物都可以。比如1973年在湖南长沙马王堆汉墓出土了十几本古代医书,这些书都是汉代以前写的,比大家熟悉的《黄帝内经》还古老,是中国现存最古老的医书。其中有一本被专家命名为《五十二病方》(那时候的书都没有书名,专家根据书里内容加上书名),就是讲52种疾病的治疗方法,其中有许多应用灸法,所用材料品类繁多,如木炭、干柴、干稻草、粗麻、旧蒲席、鸟羽毛等。


大概到战国时期,艾草才被确定为专门的施灸材料。《孟子·离娄篇》所说的“七年之病,求三年之艾”,明确是用陈年的艾叶施灸。



钟情与价值

古人施灸为什么唯独钟情于艾草


古人选择艾草有很多原因,首先当然是由艾草本身的燃烧特性决定的。这种物质很容易燃烧,并且燃烧十分缓慢,没有明火,产生的火力均匀、持久。尤其重要的是,艾叶燃烧时产生的烟并不像其它物质那样刺鼻难闻,而是略带芳香。


还有其它一些因素,决定了古人选择艾草作为灸疗材料:


第一,古人认为艾草具有驱邪、避祸的作用。古人发现艾草燃烧时,散发出的气味不是很呛人,却可以驱赶蚊虫叮咬、恐吓猛兽,所以认为艾草具有祓除不祥的作用。中国民间有五月初五采艾草的习俗,将艾草悬挂在门框上方,这样就可以禳除毒气,保佑全家安康。古代还有采艾制成人形或虎形,称为艾人、艾虎;制成花环、佩饰,美丽芬芳,妇人争相佩戴,用以驱瘴。所以你看,中国的文明是连续的,已经绵延了几千年,这和其它古老文明不同,他们早就断裂了,比如今天的埃及早就不是3000年前的那个埃及了!


第二个原因,艾草还和古代的宗教仪式有关。大家都知道,殷商时期盛行一种占卜术,商王几乎每事必卜,那么商人是如何占卜的呢?根据现代考古学家复原的甲骨占卜程式,其中有一项是“灼骨”,即占卜者用艾绒或干火草捻成圆柱状或豆粒状成椎形,置于羊胛骨的无脊面,持火绳绕骨数圈,点燃骨上的艾绒或火草,一般是从骨扇宽薄一端开始燃起,一排排地依次烧向骨臼一端,直至骨面布滿灼痕为止,每骨可烧八九次至十余次。卜者开始念念有词,并不时吹火助燃,有时还要在卜骨的正面用火迅速点一下,务使骨面出现轻微裂纹。最后由巫师观察骨面裂纹释兆,判断吉凶。并将占卜过的羊骨埋葬或烧掉,以示神圣在这里。艾草和占卜联系在一起,可能具有辅助燃烧和禳除邪气的双重功效。



考古发现的殷商时期的龟甲(左为外面,刻有文字;右为内面,有烧灼的痕迹)


第三个原因,古人很早就发现艾有很高的药用价值,称之为“医草”,既可外用,又能内服。在《神农本草经》中,艾名为白蒿,将其列为上品,味甘、性平,主治五脏邪气,风寒湿痹,补中益气,长毛发令黑,少食常饥,久服轻身,耳目聪明,不老。


上述种种特点,可能是古人最终唯独选择艾草作为施灸的材料,“灸”也就成了“艾灸”的简称。



灸法的起源

灸法是人类发现的第一种用来治疗和缓解自身病痛的方法。早在170万年前,人类学会了用火。那时的古人,既没医,也没药,但一定有病痛。在使用火的过程中,原本疼痛的身体部位不小心可能被火烫着,但过后不久,疼痛也因此而缓解了。一次,二次,三次,古人的大脑里就会产生条件反射,火能产生热,热能缓解疼痛,当人们主动点了火把,,有意识地熏烤疼痛部位的时候,人类历史上第一种用来治疗和缓解自身病痛的方法——灸法就正式宣告诞生了!这一发现对人类的历史进程具有极其重大的意义。



古人施灸的方法

与现代使用艾条灸的方法不同,古人最常使用的是艾炷灸,就是把艾绒做成圆锥体形状,大小有很多种。施灸过程主要有三个步骤:


第一个步骤是挑选艾绒,制作艾炷:艾绒的制作过程,是将晒干或阴干后的艾叶,置于石臼或其它器械中,反复捣碎,使之细碎如棉絮状,筛去灰尘、粗梗及杂质,留下的柔软纯艾纤维,即成柔软如棉的艾绒,其色淡灰黄,干燥易燃者为佳。艾绒质量的好坏,对施灸的效果也有影响,艾绒质量好,无杂质,而干燥,存放久的效力高,疗效好,反之则差。劣质艾绒,燃烧时火力暴燥,易使病人感觉灼痛,难以忍受,且因杂质较多,燃烧时常有爆裂的弊病。孟子说“七年之病,求三年之艾”,说明古人对艾的选择已有相当丰富的经验。三年之艾就是陈艾,陈艾的优点是含挥发油少,燃烧缓慢,火力温和,燃着后烟少,艾灰不易脱落;新艾则没有这些优点,新艾气味辛烈、含挥发油多,燃烧快,火力强,燃着后烟大,艾灰易脱落,容易伤及皮肤和血脉。故临床上应该用陈艾而不用新艾


艾炷就是指如灯炷状的燃烧物,呈圆锥体形状,便于稳定放置在皮肤上。关于艾炷的大小,古代文献也有一些记载。由于施灸部位不同,艾炷的大小也会不同,在唐·王涛所著的《外台秘要》中,记载有许多不同大小的艾炷,如小豆许大、如黍粒大、如苍耳子大、如枣核大等。


第二个步骤是取火:现在取火是件轻而易举的事,用打火机或火柴就行了,古代不是,一般都是现场取火,由于古人有太阳崇拜,所以使用阳燧采取太阳之火,就好像把太阳上的火引下来,也称为“天火”。取天火时,将铜制凹面镜的凹面面对太阳,使阳光聚在镜前成焦点,在焦点处放置少许艾绒或其他易燃物,用太阳的热能,将艾绒等引燃。这样,在形式上就把天上的“火”引到地面上来了,再用此火点燃艾炷,以温补人体阳气


第三个步骤就是实施灸疗。取制做好的艾炷,将圆锥体形艾炷的底部放置在选好的穴位上,用天火点燃艾炷的顶端。每燃烧一个艾炷又叫一壮。据考证,壮者创也,是由灼与刺对人体造成的创伤。用艾烧灼人体也会造成创伤,而壮和创的意思又完全是相同的,故几壮也是烧灼几次的意思。可以根据患者的年龄、体质等情况,确定每次施灸的壮数。如《素问·骨空论》说:“灸寒热之法,先灸项大椎,以年为壮数”,就是按照病人年龄大小决定施灸的壮数,如5岁灸5壮,10岁灸10壮,依次递增,到一定年龄后再依次递减


在施灸时可能很痛,所以古人还发明了睡圣散,就是用于施灸时麻醉的。北宋窦材编辑的《扁鹊心书》里有“睡圣散”,于灸前服用,使昏睡而不知痛。据文献记载,宋太祖赵匡胤的弟弟赵匡义得病,十分痛苦。太祖去探望他并亲自为他灼艾治病。赵匡义感到很疼痛,叫了出来。太祖于是将热艾往自己身上灼烧,的确很痛,这样做可以分担弟弟的痛苦,赵匡义十分感动,后世就用“灼艾分痛”来比喻兄弟友爱。


唐宋时期,灸法非常流行,原因大概是"针须师乃行,其灸则凡人便施。"欧阳修是北宋大文学家,他的传世墨迹不多,现藏于北京故宫博物院的“灼艾帖”为其中之一,讲的是欧阳修的长子欧阳发接受艾灸治疗的经历:



欧阳修·灼艾贴


“修启,多日不相见,诚以区区。见发言,曾灼艾,不知体中如何?来日修偶在家,或能见过。此中医者常有,颇非俗工,深可与之论权也。亦有闲事,思相见。不宣。修再拜,学正足下。廿八日。”帖中“见发言”的“发”,即欧阳修长子欧阳发。


欧阳修认为艾灸是一门学问,值得探讨
。透过这封简短的书信,不仅使我们能够欣赏欧阳修精妙的书法,还了解到在北宋时期,灼艾治病保健是非常流行的。


第四步是灸后调摄,就是要指导病人进行一些调摄事宜,包括饮食、穿着、运动等方面,目的在于助火气或使火气运行通畅,以提高疗效,同时也要针对艾火引起的不良反应进行处理,比如有的病人艾灸后会出现口干、口渴,或长口疮,这是因为艾灸是一种温热刺激,会导致上火。


秦汉时期

先秦两汉是我国灸法的重要形成时期,出现了以《黄帝内经》为代表的大量著作,以及以张仲景为代表的著名医家。 


《黄帝内经》,把灸疗作为一个重要内容进行了系统的介绍,强调“针所不为,灸之所宜”。灸疗的作用具有起陷下、补阴阳、逐寒邪、通经脉、舒气血等多个方面。《皇帝内经》还提到“以火补者,毋吹其火,须自灭也;以火泻者,疾吹其火,传其艾,须其火灭也”《皇帝内经》在一定程度上奠定了灸法的基础。


东汉时期,医圣张仲景在强调药治的同时,也十分重视灸法。“阳证宜针,阴证宜灸”的见解。这些,对后世医家都产生了重要的影响。



唐宋时期

唐宋时期,是我国针灸史上灸疗法发展的最重要的时期。 


唐代灸疗专著大量出现,灸法被作为重要的内容被载入,并在医疗中占有重要地位。如唐代著名医学家孙思邈在《备急千金要方》和《千金翼方》中,载述了大量灸疗内容。提出“非灸不精,灸足三里”,称为“长寿灸”,可以防治疾病、强身健体而抗衰老。在灸疗范围上也有了较大的扩展,采用灸法预防传染病,特别是在热证用灸方面做了有益的探索,同时还将艾灸和药物结合运用于临床,采用苇管灸治疗耳病等,使灸法更加多姿多彩。这是灸法利用器械的鼻祖


此后,王焘在《外台秘要》中介绍用灸法治疗心疝、骨疽、偏风、脚气入腹等病症,扩大了适用范围,并提出灸为“医之大术,宜深体之,要中之要,无过此术”,针灸治疗部分,几乎都用灸方。弃针重灸,足见当时对灸法的重视,对灸的发展起到了巨大的推动作用。唐代灸法已发展成为一门独立科学,并出现了施行灸法为业的专业灸师。 


宋朝针灸疗法有较大发展,而灸法也备受重视。宋太祖亲自为某弟施灸,并取艾自灸,被后人传为佳话。


宋代著名针灸家王执中撰《针灸资生经》一书,也以灸法为主,还收录了不少本人或其亲属的灸疗治验。《太平圣惠方》《圣济总录》《普济本事方》等医籍中都收集了大量的灸疗内容,使灸法成为当时的主要急救措施之一。


北宋王唯一的《铜人腧穴针灸图经》对经穴的统一,针灸学的发展起到了很大的促进作用。


南宋的窦材在其所撰的《扁鹊心书》中记载用“睡圣散”进行麻醉施灸,以减轻火灼给病人带来痛苦,为后世以药代灸奠定了基础。




金元时期

金元时期,由于针法研究的崛起和针法应用的日益推广,灸法的发展受到了一定的影响。然而以金元四大家为首的不少医家,在灸法的巩固和完善方面,仍作出了不少的贡献。 


刘河间不囿于仲景热证忌灸之说,并总结了引热外出,引热下行及泻督脉等诸种灸疗。


罗天益则主张用灸疗温补中焦,多取气海、中脘、足三里施灸,认为可以“生发元气”、“滋荣百脉”等。


著名医学家朱丹溪也有不少灸治验案的记载,并创立了热病可灸理论


另如元代名医危亦林,在其所著《世医得效方》中载述刺灸治疗的56个病证中,灸疗约占十分之八,并且多涉及各科急性热病、时令病以及惊厥、损伤等症。他还十分重视灸后的护理,“以温汤浸手帕轼之”,“以柳枝煎汤洗后灸之”,防止感染。 




明清时期

明清时期,从著作的数量、灸法技术的改进、隔物灸的广泛应用等方面,均可看出明清时期灸法进入了发展的鼎盛时期。但清代以后,由于历史原因,灸法逐渐走向了衰落。 


明代著名医家张景岳,在所著《类经图翼·卷十一》中,专门辑录了明代以前的几百个灸疗验方,涉及内、外、妇、儿各科几十种病证。可以说,这是对明以前灸疗临床经验的一次总结。


明代医家在继承前人灸法经验的基础上,又进行了大胆的改革与创新。值得一提的是艾条灸疗的创用。同时,凡是艾炷灸的适应证均可以用艾条灸,操作简便,疗效颇佳,备受患者的欢迎,故而一直延用至今。同时,灸疗器械、隔物灸等方面也得到了进一步发展。 


但到了清代中后期,由于统治者的偏见使发展受到了限制。统治者认为:“针刺火灸究非奉君之所宜”,清政府太医院等官方机构中废止针灸导致了整个针灸学的衰落。


清末,加之帝国主义的侵略,西方文化的入侵,针灸更是备受摧残,停滞不前,使灸法一度濒于灭迹之境


但是,由于灸法简便易行,安全有效,经济实用,深受百姓欢迎,故在民间仍广泛流行,深深扎根于民众之中,使得灸法不但得以保存下来,还得到了一定的发展。 



近现代时期

自20世纪50年代起,灸法再次引起医学界的关注。20世纪60~70年代,有关灸疗的临床报道急剧增加,据统计,这一时期,单纯用灸或以灸为主治疗的病种就达百余种。而真正取得重要突破性进展的,则是在近二十余年,主要表现在以下几个方面。 


1、备受医家重视,灸法研究成果层出不穷,《中国针灸学》、《新针灸学》等针灸专著相继问世。


2、利用现代科学实验手段对艾灸的机制进行了研究,取得了长足发展,并获得了比较系统的结果。比如在血液系统方面,通过动物实验和临床观察发现,灸后可使白细胞和红细胞的数量增加,对微循环功能、血液流变学和血液动力学均有明显的影响。在对代谢作用的影响方面,可抑制脂肪变性的进程及调节微量元素的代谢等。 




3、在传统灸疗的基础上,出现了一批新灸法,各种现代灸疗仪器,最具有时代特色的古法熏灸、气交灸法、六联灸。已应用于临床,使灸法可定时、定量、定性,操作更方便。 


4、适用范围不断扩大,疗效不断提高。防治的病种已突破灸治传统病证和一般常见疾病,已开始用于不少难治性疾病的灸治。有关文献载述的用灸法防治各类病证已超过了二百种,遍布于人体各个系统。 


5、随着人们生活水平的提高,灸法已步入减肥防皱、美容防老等新领域,在养生保健、防病治病方面的优势日益突出,取得较好效果,受到医学界的瞩目。




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